Causes de la perte des cheveux

Perte de cheveux à la suite d’un traitement contre le cancer du sang

L’un des effets secondaires les plus courants et les plus remarquables du traitement du cancer est la perte de cheveux ou l’alopécie. Beaucoup de gens, femmes et hommes, sont surpris de l’impact émotionnel que peut avoir la perte de leurs cheveux pendant le traitement du cancer.

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Chimiothérapie et perte de cheveux

La chimiothérapie est le type de traitement le plus courant pour les cancers du sang et de la moelle osseuse, tels que la leucémie et le lymphome. Cependant, ces puissants médicaments anticancéreux ne permettent pas de faire la différence entre les cellules cancéreuses et les cellules saines de votre corps. Ils attaquent les cellules qui se divisent rapidement dans votre corps et, malheureusement, cela inclut les follicules pileux . Le résultat? La perte de cheveux peut aller d’un léger amincissement du cuir chevelu à la calvitie totale du corps.

Radiothérapie et perte de cheveux

Comme en chimiothérapie, les cellules ayant un taux de renouvellement rapide, telles que les follicules pileux, sont plus sensibles aux effets toxiques de la radiothérapie . Par conséquence, l’alopécie est également fréquente chez les personnes recevant une radiothérapie à la tête, telles que des personnes atteintes de certains types de lymphome.

Si tout le cerveau est traité par radiothérapie, il en résultera une perte totale de cheveux. Cependant, si l’on ne traite qu’une zone ciblée du cerveau, l’alopécie ne se produira que dans une zone spécifique du champ du traitement.

Pourquoi le cuir chevelu?

La chimiothérapie affecte les poils en phase de croissance active ou les poils en phase anagène . Environ 85% des follicules pileux de votre cuir chevelu sont en phase anagène à un moment donné. Par conséquent, c’est l’endroit le plus probable d’avoir une perte de cheveux.

D’autres poils sur votre corps, tels que vos sourcils et vos cils, vos aisselles, votre pubis, vos bras et vos jambes, ainsi que votre barbe, ont des follicules qui sont généralement en phase de repos, de sorte qu’ils ne sont généralement pas affectés au début. Cependant, après l’administration répétée des doses de chimiothérapie, ces poils peuvent être touchés lorsqu’ils entrent dans une phase de croissance.

À mesure que la chimiothérapie endommage le follicule pileux, celui-ci devient fragile et les cheveux peuvent se casser ou tomber avec peu ou pas de traumatisme.

Quand s’attendre à une perte de cheveux

La perte de cheveux liée aux traitements contre le cancer se produit plus soudainement que la perte de cheveux naturelle. Vous pouvez vous attendre à perdre vos cheveux 1 à 3 semaines après votre premier traitement de chimiothérapie ou 2 à 3 semaines après le début de votre traitement de radiothérapie.

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Vos cheveux peuvent s’amincir progressivement, mais dans la plupart des cas, ils vont apparaître en touffes ou en plaques. Il sera probablement particulièrement visible sur votre oreiller lorsque vous vous réveillerez le matin ou sous la douche. La perte complète des cheveux peut ne prendre que quelques jours, mais elle peut durer quelques semaines.

La plupart des gens ne ressentent aucun symptôme lors de la chute de leurs cheveux, sauf l’irritation de trouver des cheveux partout! D’autres ont décrit une sensation d’inconfort ou de sensibilité du cuir chevelu pendant quelques jours avant qu’elle ne se manifeste.

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Quand faut-il s’attendre à ce que les cheveux reviennent?

La perte de cheveux causée par la chimiothérapie est temporaire et réversible. Une fois que votre traitement de chimiothérapie est terminé, vous pouvez vous attendre à voir une certaine repousse dans environ 4 à 6 semaines, mais il se peut qu’elle ne soit pas complète avant 1 ou 2 ans après le traitement.

Le traitement de la leucémie et du lymphome comprend des cycles répétés de chimiothérapie. Vous pouvez voir des touffes de cheveux réapparaître entre les cycles, mais il n’est pas rare de perdre vos cheveux plusieurs fois au cours de votre parcours du cancer du sang.

L’alopécie causée par la radiothérapie peut être permanente ou temporaire. Les personnes qui reçoivent des doses plus faibles de radiations à la tête peuvent commencer à voir une repousse 3 à 6 mois après la fin de leur traitement. Si votre traitement implique des doses plus élevées de rayonnement, votre perte de cheveux peut être permanente.

Lorsque les cheveux reviennent après un traitement du cancer, ils peuvent être d’une couleur,d’une texture (fine ou rugueuse) ou d’un type (droit ou frisé) différent de celui que vous aviez auparavant. Parfois, ces changements sont permanents, mais ils peuvent ne pas l’être.

Facteurs de traitement qui influent sur la perte de cheveux

Le moment et les modalités de perte de cheveux liée à la chimiothérapie dépendent d’un certain nombre de facteurs. Les médicaments que vous recevez, les combinaisons de ces médicaments, la quantité et le moment que vous les prenez auront un impact.

Certains médicaments sont plus susceptibles de causer l’alopécie que d’autres. En fait, certaines chimiothérapies ne causent aucune perte de cheveux.

Voici les médicaments couramment utilisés dans le traitement de la leucémie et du lymphome qui entraînent fréquemment la perte de cheveux:

  • Cyclophosphamide
  • Doxorubicine
  • Daunorubicine
  • Étoposide
  • Idarubicine
  • Ifosfamide
  • Vincristine

 

Les perfusions intermittentes de doses plus élevées de médicaments sur quelques heures ou plus, sont plus susceptibles de causer la perte de cheveux, tandis que les perfusions plus faibles à dose continue sont moins probables de causer une perte de cheveux.

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Demandez à votre médecin ou à votre fournisseur de soins de santé de vous expliquer les spécificités de votre schéma de traitement et comment ils prédisent que cela aura une influence sur votre perte de cheveux.

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Pourquoi moi?

Tout comme différents facteurs de traitement peuvent influer sur votre perte de cheveux, les gens réagissent également différemment. Certaines personnes ont plus de follicules pileux en phase anagène ou en croissance à un moment donné («Bon sang, vos cheveux poussent si vite!») Et seront donc plus sensibles aux effets du traitement.

De plus, si vos cheveux sont endommagés par des permanentes, des colorations ou d’autres traitements chimiques avant le traitement du cancer, ils peuvent être plus vulnérables.

Questions à poser à votre équipe soignante sur la perte de cheveux

Il se peut que vous ne sachiez pas exactement comment votre traitement du cancer affectera vos cheveux. Toutefois, votre fournisseur de soins de santé pourra peut-être vous fournir des informations plus spécifiques dans votre cas. Voici quelques questions que vous pourriez envisager de poser à votre équipe soignante:

  • Puis-je m’attendre à une perte de cheveux suite à mes traitements de radiothérapie?
  • Pouvez-vous prédire quand je commencerai à voir la perte de cheveux?
  • Est-ce que le type de chimiothérapie que je vais recevoir est susceptible de causer une perte de cheveux?
  • La perte de cheveux que je subirai après la radiothérapie sera-t-elle permanente?
  • Vous attendez-vous à une perte totale de cheveux suite à mes traitements ou seulement partielle?
  • Existe-t-il des stratégies que vous recommandez pour retarder ou minimiser la perte de cheveux?
  • Quand est-ce que mes cheveux vont revenir?
  • Existe-t-il des ressources disponibles pour m’aider à faire face et à m’adapter à mon apparence changeante?

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En conclusion

Comme les traitements anticancéreux ciblent toutes les cellules à division rapide, les follicules pileux sont sensibles aux dommages causés par la chimiothérapie et la radiothérapie. Cela peut entraîner une perte de cheveux qui peut être permanente ou temporaire.

Dans de nombreux cas, on ne peut pas connaître l’étendue exacte, le moment ou la durée de l’alopécie qu’un traitement contre le cancer causera. Mais certains facteurs peuvent rendre la perte de cheveux plus prévisible. Savoir à quoi s’attendre au sujet de la perte de cheveux liée au traitement peut vous aider à mieux vous préparer, à réduire votre anxiété et à prendre le contrôle.

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