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Prévenir la perte de cheveux induite par la chimiothérapie: problèmes et méthodes

La perte de cheveux est l’un des symptômes les plus redoutés et les plus pénibles de la chimiothérapie anticancéreuse, et de nombreuses personnes se sont demandé s’il était possible de l’empêcher. Au cours des dernières années, des méthodes telles que le refroidissement du cuir chevelu sont devenues très efficaces pour certaines personnes. Comme n’importe quoi, ces méthodes peuvent avoir leurs propres limitations et effets secondaires. Que devez-vous savoir pour faire le meilleur choix en ce qui concerne votre propre perte de cheveux pendant le traitement?

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Prévenir la perte de cheveux par chimiothérapie est-il possible?

Quelques méthodes ont été essayées pour prévenir la perte de cheveux induite par la chimiothérapie , bien que les succès aient été mitigés. Certaines personnes ont trouvé cela utile, mais d’autres l’ont trouvée inefficace ou seulement partiellement efficace, préférant l’option des perruques ou des foulards aux cheveux fins. Il semble que certains médicaments de chimiothérapie soient plus efficaces que d’autres. Même si le refroidissement du cuir chevelu n’a que récemment «pris son envol» en tant que méthode de prévention courante, il est disponible depuis 30 ans.

Il existe également d’autres problèmes préoccupants pour les oncologues. Examinons les problèmes potentiels liés aux méthodes de prévention de la perte de cheveux et aux méthodes actuellement disponibles.

Problèmes de prévention de la perte de cheveux pendant la chimiothérapie

Chaque fois qu’un traitement est utilisé pour contrecarrer les effets secondaires d’un autre traitement, des problèmes doivent être pris en compte. En ce qui concerne la prévention de la perte de cheveux par chimiothérapie, certains de ces problèmes incluent:

Propagation du cancer

Certains oncologues craignent (notamment dans le traitement de cancers liés au sang, tels que la leucémie) que le refroidissement du cuir chevelu empêche les agents de chimiothérapie d’atteindre toutes les cellules cancéreuses et que la propagation du cancer au cuir chevelu est plus probable.

Malaise

Il va sans dire que rester assis avec un sac de glace sur la tête lors de chaque séance de chimiothérapie pourrait être inconfortable. En fait, le malaise associé au port d’un sac de glace est l’une des raisons pour lesquelles de nombreuses personnes choisissent de ne pas poursuivre ce traitement.

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Coût

Le coût de location de l’équipement pour appliquer un sac de glace peut être prohibitif pour certaines personnes.

Logistique

Le refroidissement du cuir chevelu est un phénomène relativement nouveau dans le centre de perfusion de chimiothérapie et de nombreux centres ne sont pas configurés pour incorporer le refroidissement du cuir chevelu dans le programme. Cela peut entraîner des retards et nuire aux autres patients du service.

Amincissement des cheveux

L’utilisation d’une des méthodes pour réduire la perte de cheveux induite par la chimiothérapie n’est généralement pas totalement efficace. Ils travaillent pour préserver une partie de vos cheveux, mais pas tous, ce qui donne des cheveux très fins. Certaines personnes trouvent qu’elles ont encore besoin de coiffures comme une perruque, une casquette ou un foulard pour se couvrir la tête. De ce fait, le processus de refroidissement du cuir chevelu pourrait ne pas en valoir la peine.

Méthodes de prévention de la perte de cheveux induite par la chimiothérapie

Il existe des méthodes mécaniques et chimiques qui ont été utilisées pour tenter d’arrêter la perte de cheveux due à la chimiothérapie.

Scalp Cooling / Ice Caps

Lors du refroidissement du cuir chevelu, des blocs de glace ou une calotte glaciaire sont appliqués sur le cuir chevelu pendant le traitement de chimiothérapie. La théorie derrière ceci est de contracter les vaisseaux sanguins près des follicules pileux afin que les médicaments de chimiothérapie n’atteignent pas ces cellules à division rapide. Certaines études ont montré que cela était efficace pour réduire la perte de cheveux, mais cela semble être plus efficace avec certains médicaments de chimiothérapie et si une chimiothérapie antérieure n’a pas été administrée. Selon une étude de 2017 publiée dans le Journal de l’American Medical Association , l’utilisation du refroidissement du cuir chevelu chez les femmes atteintes d’un cancer du sein de stade I ou II a entraîné une perte de cheveux de moins de 50% à la suite de la quatrième perfusion de chimiothérapie.

Outre l’inconfort lié au froid, comme les maux de tête et la sensation de froid, les participants ont également exprimé leur préoccupation face à l’augmentation du temps et de l’espace requis pour ajouter cette méthode à la chimiothérapie.

Le refroidissement du cuir chevelu semble être plus efficace lorsqu’il est associé à des médicaments de chimiothérapie tels que des anthracyclines telles que l’Adriamycine (doxorubicine) et à des taxanes tels que le Taxol (paclitaxel).

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Compression du cuir chevelu

Les bandeaux compressifs ont également été utilisés avec ou sans refroidissement du cuir chevelu, bien qu’ils soient bien moins efficaces que le refroidissement du cuir chevelu. Des essais cliniques sont en cours. Ils portent principalement sur les effets des bandeaux compressifs sur les cerveaux (la radiothérapie, contrairement à la chimiothérapie, entraîne souvent une chute permanente des cheveux).

Les médicaments

Des médicaments ont également été utilisés pour tenter de réduire la perte de cheveux pendant la chimiothérapie. Il est important de garder à l’esprit que, comme pour tout médicament, les effets secondaires peuvent être importants et qu’ils ne devraient être utilisés que sous la direction attentive d’un médecin.

Les médicaments qui ont été testés pour leur capacité à réduire l’alopécie induite par la chimiothérapie comprennent:

  • Solution topique à 2% de Rogaine (minoxidil): Ce médicament est peut-être mieux connu en tant que médicament commercialisé par voie topique pour prévenir la calvitie masculine. Bien que cela empêche probablement la perte de cheveux lors de la chimiothérapie, on pense que cela pourrait aider les cheveux à repousser plus rapidement après la fin de la chimiothérapie.
  • Panicum miliacum topique: Comme avec Rogaine, ceci n’est pas particulièrement utile pour réduire la chute des cheveux, mais encore une fois, certains pensent que cela facilitera la repousse des cheveux plus tard.

 

Ligne de fond

Le choix d’éviter la perte de cheveux due à la chimiothérapie est une décision très personnelle. Il existe certaines personnes pour qui ces méthodes ne sont pas recommandées, telles que celles atteintes de cancers liés au sang. Pour les personnes atteintes de tumeurs solides, des problèmes tels que le confort, le coût et une prévention partielle de la perte de cheveux doivent être pris en compte. Si vous souhaitez essayer l’une de ces méthodes, parlez-en à votre oncologue. De nombreuses infirmières en perfusion ne sont pas familiarisées avec des méthodes telles que le refroidissement du cuir chevelu et vous pouvez vous débrouiller seul pour vous assurer que tout est fait correctement et que vous disposez de tout le matériel nécessaire.

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